Wednesday, 21st August 2019
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Creating an Online Business (Part III)

Creating an Online Business (Part III)

The advent of e-commerce has focussed retailers on quality more than any previous event. This is because the inconvenience of shopping elsewhere has been removed, as your fiercest competitor is only a click away!

by Robin Strong

Product Delivery
The U.K. government is currently considering legislation that will force retailers to deliver goods ordered on their web-sites within 30 days. Those that do not will face penalties. 

This is a welcome move in the U.K. and will hopefully be followed in other jurisdictions. It is by no means the first time in the U.K. that online shopping standards have been under scrutiny, the Consumers Association recently launched the “Which? Web Trader” Code of Practice for U.K. websites, allowing them to display a logo if they meet certain criteria. The scheme also underwrites the first £50 of credit fraud that is not normally covered by the card issuer. The card issuer is automatically liable for everything over £50 (1).

In order to qualify, the trader must meet a stringent set of criteria that include giving 7 days cancellation rights, return of money within 30 days whatever the reason, and adherence to BS7799 (Code of Practice for Information Security Management). The latter is a standard for technology systems that is designed to ensure that online transactions are secure.

Information Technology Quality
The issues of I.T. Quality have never been more visible, as the Internet allows all of your customers and competitors to see publicly when your website is not operational.

“On June 13 1999, eBay said second-quarter revenues would be about $3 million to $5 million lower on the fallout from the nearly 22-hour outage on its Internet site”

The market capitalisation of eBay fell by approximately $4billion as a result of this outage.  The moral of the story is to test your website for accuracy, reliability and performance.

Website Testing
A number of companies provide software testing tools to monitor websites. The most widely used are:

Mercury Interactive
Compuware
Cyrano
Segue

All of these companies provide software that test specific areas of your website.  The main testing areas include:

  • Physical structure: missing bitmaps, broken links, etc.
  • Performance: time to download a given page, varied by time of day.
  • Security: attempt to “break” the site (not necessarily “hack”) (2)
  • User Analysis: analysis of “hot” pages, peak times of day, etc.
  • Technical testing of specific technical features.

A key technique is to configure these software to run periodically (e.g. once per minute) and automatically inform of any problems via e-mail, pager, etc. This ensures that a minimum amount of downtime occurs.

A typical way to test a website is to have the testing software record the steps a user takes on the site.  An example would be:

  • Call up home page
  • Log on a jbloggs/password
  • Search for books containing “Sun Tzu” in the title
  • Add “The Art of War” to shopping cart
  • Checkout
  • Supply delivery and credit card details

The testing software now allows sample data to be supplied, as it does not really test the site to buy the same book each time!  This would be done by supplying a list of perhaps 100 books and authors, configuring the testing software to purchase a random one from the list each time.  This gives a representative selection of site usage, and can be extended to much more complex scenarios.

It should be noted that software of this nature is expensive, sometimes costing tens of thousands of pounds.  These packages are aimed at the corporate market, and cheaper and free software is available from shareware libraries and sites such as c|net and Ziff Davis

(1) The credit card issuer is responsible for the remainder of any proven fraud claim

(2)  A site that is “broken” does not necessarily have information stolen from it  it may simply be stopped from functioning


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La llegada del e-commerce ha contribuido a una mejor calidad de productos , mas que cualquier otro evento, el porque elimina la inconveniencia de hacer compras en otros sitios, mientras que su competidor mas encarnizado está al alcance de un  solo “clic”.

La entrega del producto
El gobierno inglés está a punto de introducir una ley para obligar que, las compras en el web, tuvieran un plazo de 30 dias de entrega, multando los infractores. Esto es un cambio muy agradecido en el Reino Unido que será implementado en otros lugares. Por cierto no es la primera vez que se examina el  nivel de calidad del servicio on-line en Inglaterra, la “Consumers Association” recientemente lanzó “Which? Web Trader”, un código de conducta para web-sites ingleses, aquellos que cumplen los criterios podrán exponer un logo particular. Este proyecto también incluye el seguro de la primeras 50 libras en caso de fraude. La tarjeta de crédito es responsable por cualquier suma de sobra de 50 libras.(1)

Para cualificarse, una empresa debe estar conforme a un criterio muy severo, incluso consentir la devolución de mercancías entre los 7 días., devolver dinero dentro de los 30 días por cualquier razón y conformidad con Bs7799 (el código de prática con respeto a la administración de seguridad de información). El ultimo representa el estándar de los sistemas tecnológicos para asegurarse que la  operaciones on-line son seguras.

Información sobre la calidad tecnológica
La importancia del asunto sobre la calidad del I.T. nunca ha sido mas evidente, en cuanto todos lo clientes y la competencía pueden ver muy claramente cuando su website no está en funcionamiento.

         “El 13 de junio del 1999, eBay anunciaron que en el segundo cuarto del año los ingresos habían bajado entre los $3 y $5 millones   debido a una avería de casi 22 horas en su sitio web.”

El valor en Bolsa de eBay bajó de aproximadamente $4 millones a causa de este apagón. La moraleja del cuento es que debéis controlar su sitio web en respecto de exactitud, fiabilidad  y rendimiento.

Control del Website
Hay varias empresas que proveen software monit orear websites. Los mas usados son:

Mercury Interactive
Compuware
Cyrano
Segue

Todas estas empresas proveen software para monit orear zona especificas de su sitio. La zonas principales incluyen:

  • Estructura física: bitmaps que faltan,  vínculos rotos , etc.
  • Rendimiento: el tiempo a carga de cada página, según la hora del día.
  • Seguridad: Intentos de “romper” el sitio (no necesariamente “hacking”) (2)
  • Análisis de usuarios: análisis de páginas populares, horas de punta, etc.

El ultimo representa el estándar de los sistemas tecnológicos para asegurarse que la  Una técnica clave es la de configurar estos software periódicamente (e. g. una vez por minuto) para que informe automáticamente de cualquier problema vía correo, pager, etc. Esto asegura que la inactividad suceda en una  mínima cantitad de tiempo.

Una manera típica para probar un website es asegurarse que el software registre los pasos que un usuario toma dentro del sitio. Un ejemplo sería:

  • Traer el “Home Page”Poner nombre/contraseña
  • Buscar libros que contengan “Sun Tzu” en el titulo
  • Añadir “The Art of War” el carrillo
  • Checkout
  • Suministrar datos  de entrega y tarjeta de crédito.

¡El software ahora permite la extracción de una muestra de datos, en realidad no prueba  el sitio a comprar el mismo libro cada vez! Esto estaría  hecho suministrando una lista de quizás 100 libros y autores, configurando el software para que cada vez pruebe la compra al azar de un libro de la lista. Esto da una selección representativa del uso del sitio, y puede ser extendido a muchos guiones más complejos.

Se aprecia que software de este tipo es muy caro y puede costar miles de libras. Estos paquetes se apuntan al mercado corporativo, y software más baratos y gratis están disponible en bibliotecas de shareware y sitios tal como c|red y Ziff Davis.

(1)  El emisor de la tarjeta de crédito es responsable del resto de cualquier 
    reclamo de un fraude comprobado.

(2)  Un sitio que es “broken” no significa que necesariamente ha sido robado 
    de información pero puede simplemente parar de funcionar.



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