Friday, 23rd August 2019
Computers & The Internet Article
Advertisment

This Month's Magazine
Creating an Online Business (Part II)

Creating an Online Business (Part II)

This month we look at how to build a website, domain names and ISPs, and the challenges of getting products to customers.

by Robin Strong

Stage 1 -  A simple  brochure
The first stage is to produce a simple brochure detailing the products and services, generally between 1 and 5 pages that provide information about the company, products, services, and how to get further information. Most sites list phone, fax, mobile, email, etc. Make sure you list methods that you are able to respond to!

The pages will be developed in HTML, the language used to build websites. It is complex to use HTML without a design package, such as the ones listed below.  These pages will be static and visitors to the site will always see the same presentation until you make amendments. It is the equivalent of a glossy brochure about your company.

Stage 2 - Basic e-commerce
The next stage is to have a database to hold information so that customers can place online orders, check their account, etc.  Small sites can use pre-built packages to achieve this, perhaps the best package of its type is Shop Creator, although there are countless others available. If you have programming experience you can build these sites yourself, but it is not for the faint hearted! Another approach is to find a website design company that has the ability to handle e-commerce in addition to the graphic design.  Each design company will use different software to build your site, there is no single correct way to do this. When selecting a designer, always ask to see sites that they have built for other clients and speak to the companies concerned. A good recommendation is worth far more than a glossy sales pitch!

Stage 3 - A truly online business
The number of truly “online” businesses is increasing. These companies interact with suppliers and customers using the Internet:

They use auctions and bulk purchasing to lower purchase costs and they reduce transaction costs by reaching a larger customer base.  It is beyond the scope of this article to deal with these technological requirements, but individual examples will be covered in future editions.

Web Software
There are many entry level website development products that can be used to create impressive looking sites with relative ease. A lot depends on the creativity and design skills of the user!  Bear in mind that potential customers will judge the quality of your services based on the quality of your website. You can create an impressive website and be given the same credibility as major corporations, but it also means that a poorly designed website will turn customers away.  If you do not have the skills yourself, find a local website design company and have them do it for you, it will cost anything from a few hundred pounds to a few thousand, but it is money well spent.

HTML Design Packages
If you are going to develop your own site, the most widely used packages are Macromedia Dreamweaver and Microsoft Front Page.  They cost around £300 and they are widely available from software outlets, though you can download trial versions from the Internet or from CDs found on Internet magazines. There are also online services that allow you to build rich multimedia sites without purchasing software. These provide the facility to set up a website using Macromedia Flash without requiring any programming skills. The best example of this is MoonFruit.

Enterprise Software Packages
The above packages are suitable for developing simple web sites, but to deal with complex payment transactions, management, large number of users and the ability to integrate with existing systems, requires more sophisticated packages. The scope of these is beyond this article, but further information can be found by following the links below:

Applicatyion Server

 

Content Management

& E Commerce

Databases

Silver Stream Vignette Oracle Relational Database
IBM Websphere Broad Vision SyBase Adaptive Server
BEA Weblogic Intershop Microsoft SQL Server
ATD Dynamo
Oracle 8i
SyBase EA Server
Sun iPlanet

Domain Names - What's in a name?
An Internet domain name is an important part of an online business.  The name is used to identify the business and forms an important part of the brand.  A domain name consists of two parts:   the name and the “dot”extension.  The extension defines what category of domain is being used, e.g. .EDU signifies  educational establishments. Most international businesses use the .COM extension, but this is not always a good idea for local businesses, as it does not disclose the country of origin.  For local businesses it is recommended to use the appropriate country extension. The most common are listed below, but for a full list visit the IANA ccTLD Database.

United Kingdom/ .co.uk - Spain/ .es - France/ .fr - Germany/ .de

Domain Registration
Anyone can register a Domain name, although care must be taken not to infringe an existing business name or trademark. For example, IBM would not be allowed to  register “apple.com”, yet an apple farmer that sells fruit online could legitimately do so. Many have made large amounts of money by registering domain names and selling them to the highest bidder. The largest online registration site is Register.com, but there are many others. Registration costs approximately $35 per year, but you may find slightly cheaper alternatives by searching for “domain name registration”.

More Complex Names
The domain name system allows a business to run several computers, all considered part of that domain and businesses. Yahoo can have sites like Yahoo!, Yahoo! Sports and Yahoo! Finance. Note that many ISPs will give customers domain names such as “www.mycompany.isp/yourname.com” that can be difficult to remember and even to find!

Internet Service Providers (ISPs)
Even large companies use ISPs to run and manage their Internet servers for them. The ISP provides a secure facility to house Internet servers, with the goal of ensuring continuous operation.  ISPs invest large sums of money building facilities with multiple electricity supplies, backup generators, fire suppression, etc. They also have extremely fast connections to the Internet and are capable of hosting many thousands of websites at once. The relationship with your ISP is vital, they will not be able to support you if they do not understand your business.

Most ISPs are either owned by, or are partners of, major telecommunications companies such as AT&T, British Telecom, etc.  You will need to select an ISP to host your web server(s) for you, you can invest in infrastructure to do it yourself, but this will not be cost effective. When selecting an ISP to work with, the best advice is to speak to a number of them and explain what you want to achieve and see how they can help. Many ISPs are only interested in specific sized businesses and yours may not be right for them,  remember it is a two-way relationship!

The market is extremely competitive and your business will be attractive to them, so you can readily compare services from different vendors. Quality and understanding are important factors here, so the cheapest is not always be the best!

The Fulfilment Challenge
The biggest challenge for most small businesses moving online is getting the product and service to the customer at the right time. You must also be able to deal with  returned goods, damaged goods, etc.  The general solution to this is to identify an  organisation that can meet the fulfilment demands. For most businesses this is the national postal service, a global courier firm such as UPS or Fedex, or a local delivery firm. Using your own delivery facilities is unlikely to be cost effective unless the business is large enough to justify the investment or the products are only delivered locally. Raw speed of delivery is not the only aspect. People want to be able to specify when to receive delivery so that they can arrange to be there when it arrives.  In summary, delivering within the hour is all well and good, but delivering when the customer wants it is worth far more!

Summary

  1. Either build your own website or get a professional to do it for you
  2. Register a domain name
  3. An ISP will run the your site using your domain name
  4. Decide how you will get your product to your customers
  5. Happy e-commercing!


Advertisment

Este mes veremos como construir un website, nombres de dominios, ISPs y como resolver los problemas de repartición  de  productos a los clientes.

Fase 1 - Un simple folleto
La primera fase consiste en la creación de un folleto de entre 1 o 5 páginas,  impartiendo información sobre la compañía e ilustrando los varios servicios y productos, y como obtener mas información. La mayoría de los sitios web incluyen los números de teléfono, fax, móvil, email etc. Asegurese que los métodos de comunicación sean prácticos!

La páginas serán creadas en HTML, el lenguaje usado para crear páginas web. Es bastante complicado usar HTML  sin  tener un paquete de diseño, como,  por  ejemplo,  hemos listado abajo.  Las páginas así creadas serán estáticas y las visitas del sitio siempre verán la misma presentación hasta que no la cambie. Es el equivalente de un folleto informativo de la compañía.

Fase 2 - E-comerce básico
Esta consiste en la creación de una base de datos para que los clientes puedan poner sus pedidos, controlar sus cuentas, etc. Los sitios pequeños pueden usar paquetes prefabricados, uno de los mejores puede de este tipo puede ser Shop Creator, aunque hay muchísimo mas. Si tiene experiencia podrá crealo Ud., pero será mas trabajo para los inseguros. Es siempre mejor buscar un a empresa que tenga la posibilitad de manejar e-comerce ademas del diseño gráfico. Cada empresa tendrá su propio software, no hay un único sistema correcto. Eligiendo un diseñador, es aconsejable requerir de ver sitios que han creado para otros clientes y ponerse en contacto con tales clientes. Una buena recomendación vale mucho mas que un discurso  de un comercial.

Fase 3 - Un Verdadero comercio e-mail
El número de empresas que realmente trabajan con e-comerce sigue aumentando. Estas empresas interactuan con proveedores y clientes usando el Internet.

También se aprovechan de las subastas y compras en grandes cantidades para reducir los precios y también reducen el coste de venta llegando a una base de clientes mas amplia. La tecnología sobre este tema está fuera del alcance de este articulo, aunque si embargo tendremos algunos  ejemplos en futuras ediciones.

Web Software
Existen muchos  productos para websites  de varios niveles que pueden ser utilizados para crear sitios bastante impresionantes y con facilidad.  Mucho depende de la habilidad y del diseño del usuario. Debe tener en cuenta que los clientes potenciales se basarán sobre la calidad de su website. Puede crear un website impresionante y recibir la misma credibilidad que una gran empresa, esto también significa que un diseño mal hecho puede desanimar a los clientes. Si Ud. no tiene la habilidad es mejor buscar una compañía especializada, el coste puede ser entre  cien mil o varios millones de pesetas, pero representa un  dinero bien invertido.

Paquetes de diseño HTML.
Si Ud. tiene la intención de crear su propio dominio, lo paquetes mas utilizados son Macromedia Dreamweaver y Microsoft Front Page. Pueden costar un 70.000  ptas. se encuentran fácilmente. De otra parte, puede también obtener versiones de prueba desde el Internet o en CD dentro de algunas  revistas de Internet. También hay servicios online que le permiten de crear sitios multimedia muy ricos sin la necesitad de comprar software. Estos tienen la facilidad de organizar un website usando Macromedia Flash sin la necesiad de experiencia. Uno de los mejores ejemplos es MoonFruit.

Paquetes de software empresariales
Los paquetes indicados arriba valen para desarollar websites simples, pero si se trata de manejar operaciones de pago complejas, gestión, un amplio número de usuarios y la posibilidad de integrar con otros sistemas ya existentes, necesitará paquetes mas sofisticados,. es posible obtener mas información desde los siguientes links:

Applicatyion Server

 

Content Management

& E Commerce

Databases

Silver Stream Vignette Oracle Relational Database
IBM Websphere Broad Vision SyBase Adaptive Server
BEA Weblogic Intershop Microsoft SQL Server
ATD Dynamo
Oracle 8i
SyBase EA Server
Sun iPlanet

Nombres de Dominio - ¿Que son?
El nombre de un dominio Internet juega una parte muy importante para empresas online porque identifica la compañía y forma la marca. El nombre de un dominio consiste de dos partes: el nombre y la (punto) extensión que puede definir la clase de empresa e.g.: .EDU que significa un establecimiento educativo. La mayoría de empresas internacionales usan el .COM, que no es siempre una buena idea para negocios locales en cuanto no índica el país de origen.  Se recomienda que los negocios locales usen una extensión indicativa de su país, como algunos de los ejemplos abajo, la lista entera se encuentra en IANAccTLDDatabase:

Reino Unido/ .co.uk - España/ .es - Francia/ .fr - Alemania/ .de


Registro de Dominios
Quien quiera puede registrar un nombre, teniendo cuidado de no transgredir una marca existente. Por ejemplo, IBM no podría registrar “apple.com”, mientras que un agricultor de manzanas que vende frutas online si puede. Varias gente han ahorrado sumas monetarias importantes registrando nombres y vendiendolos al mejor postor. El sitio de registro mas importante es Register.com, aunque hay muchos mas sitios. El coste del registro es cerca de $35 al año, pero es posible encontrarlo mas barato buscando “domain name registration”.

Nombres mas complejos
El sistema de registro de nombres permite el uso de varios ordenadores, todos considerados parte del mismo dominio y empresa, por eso Yahoo! puede tener Yahoo! Sport  y Yahoo! Finanza. Atención, algunos ISPs dan a sus clientes nombres como “www.mycompañia.isp/tunombre.com”, estos son difícil de acordarse y también encontrarlos!

Proveedores de Internet( ISPs)
La grandes compañías también usan ISPs para manejar sus servidores de Internet. Los ISPs disponen de un sitio seguro para alojar servidores de Internet con el objetivo de asegurarse de  una operación continua. ISPa invierten unas sumas bastante importante en sus instalaciones múltiples de electricidad, generadores  de emergencia, protección contra incendios, etc. También tienen conexiones muy rápidas con en Internet y con la habilitad  de alojar miles de websites al mismo tiempo. la relación con su ISP es fundamental, no podría dar un buen soporte sin comprender su negocio. La mayoría de los ISP partenecen a o son  socios de compañía de comunicación importantes como AT&T o B. Telecom, etc. Es esencial que eliga un ISP que aloje su servidor, está claro que puede invertir en su propia infraestructura, pero no le convendría. El elegir un ISP, el mejor consejo que puedo dar es hablar con varios ISP y explicar exactamente lo que desea hacer y ver con ellos como pueden ayudarle. Puede ser que su propuesta no interese en cuanto a algunos de los ISP interesan solamente impresa de un tamaño especifico, es una relación de doble sentido. Así podrá hacer una comparación con los varios servicios disponibles. Calidad y comprensión son dos elementos muy importantes, y el mas barato nos es siempre la mejor solución.

El Reto del Cumplimiento
El reto mas importante que una pequeña empresa pueda tener consiste en la repartición de sus servicios o productos a los clientes, al momento corecto. También la mercancías devueltas, la mercancias defectuosas, etc. representan un problema. La solucion mas corriente es de identificar un organización que pueda solucionar las demandas de cumplimiento. Para la mayoría de los negocios, esto significa los Correos Nacionales, o un servicio de mensajeros como UPS o Fedex, o una empresa local. Es poco probable que un sistema de repartición propio sea rentable a menos que los productos sean repartidos localmente. La rapidez de repartición nos es un criterio fundamental. La gente prefiere especificar cuando conviene mas recibir la repartición para asegurarse de su presencia a la llegada. O sea, repartir dentro de una hora está muy bien, pero repartir cuando el cliente quiere es mucho mejor!

Sumario

  1. O crear su propio website o emplear un profesional para que lo haga el.
  2. Registrar el nombre del dominio.
  3. Un ISP maneja su sitio web usando su nombre de dominio
  4. Decidir como llevar los productos  a los clientes
  5. ¡Feliz  e-commerce!



Add Your Comments:
Other related businesses